Pourquoi une personne âgée devient agressive ?

Quand l’un de nos proches commence à perdre ses repères, la mémoire, nous ne savons pas toujours comment réagir : qu’est-ce qu’il ressent ? Comment l’aider ? Comment interpréter certaines attitudes déroutantes ? Comment pouvons-nous réussir à rester en relation, en inventer une nouvelle peut-être ?

Tant de questions que nous avons posées à deux professionnels sur le sujet :

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  • Dr Edouard ZAPATA, psychiatre et gériatre, praticien hospitalier ;
  • Céline PARIS-ZAPATA, assistante sociale.

Les deux nous ont dit qu’à cet égard, il était très difficile de fournir une réponse générale, que chaque cas était unique. Il est essentiel de respecter la personnalité d’une personne souffrant de troubles de la mémoire, afin de déchiffrer ce qu’elle ressent, de lui donner des réponses pertinentes et donc de maintenir une relation de confiance.

66 millions d’impatients : Est-il normal de perdre de la mémoire lorsque vous vieillissez ?

Édouard Zapata : Peu importe l’âge, il est important qu’un diagnostic puisse être posé en cas de troubles de la mémoire. Il est nécessaire de procéder à une évaluation complète concernant non seulement la mémoire, mais aussi la vision, l’ouïe, les facultés cognitives, car finalement une personne âgée qui répète les mêmes questions ne pourrait tout simplement pas bien entendre les réponses !

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Aujourd’hui, les gens ne sont malheureusement pas ou peu évalués, ou il arrive souvent très tard. Ce retard dans l’accompagnement aide à dégrader les relations avec les parents. Les aidants naturels peuvent littéralement s’épuiser lorsqu’ils auraient pu recevoir de l’aide beaucoup plus tôt.Il est essentiel de comprendre les origines des troubles de la mémoire afin de fournir des conseils pertinents aux aidants naturels.

Les troubles de la mémoire sont-ils très différents selon qu’ils sont dus à la vieillesse ou à une maladie comme la maladie d’Alzheimer ?

E.Z. : Pour différencier les troubles de la mémoire dus au vieillissement normal a priori des troubles résultant de la pathologie, nous analysons quelles sont les conséquences troubles de la mémoire dans la vie quotidienne. S’il y a un changement de comportement qui conduit la personne à devenir dépendante d’une autre personne, le trouble de la mémoire peut être considéré comme pathologique. Pour l’illustrer par des exemples, il pourrait s’agir d’une personne qui soudainement ne sait plus cuisiner, ne peut plus utiliser les appareils de tous les jours, même basiques, comme une télécommande. Il peut également y avoir un changement de phase temporelle qui pourrait devenir progressivement difficile à accepter. Par exemple, la personne peut commencer à fermer les volets tous les jours au milieu de l’après-midi en pensant que c’est le soir et être en retard permanent avec le risque de troubles de l’alimentation ou du sommeil. Cela devient encore plus compliqué quand la personne pense vivre des moments datant d’une période antérieure de sa vie.

Céline Paris-Zapata : Dans ce genre de situations, les aidants n’osent pas bouleverser les malades, d’autant plus que cela peut conduire à des conflits. Les relations à la maison peuvent se détériorer, puis peu à peu, nous sommes confinés, puis les relations sociales se détériorent.

Les parents devraient-ils stimuler une personne ayant une déficience de la mémoire ?

E.Z. : Cela dépend beaucoup de la relation assistée et il est nécessaire de savoir si la personne atteinte d’un trouble demande réellement de l’aide et de la stimulation. Il est impossible de faire contre l’opinion et la volonté de la personne. Les troubles psycho-comportementaux avec refus, agressivité, irritabilité ou même dépression peuvent se manifester si quelqu’un est forcé de faire ce qu’ils ne veulent pas ou ne pensent pas qu’il est bon pour lui. En outre, le domaine de la stimulation devrait plutôt relever de la responsabilité des professionnels médico-sociaux ou de la santé. Dans la vie quotidienne, cela peut générer d’importantes difficultés relationnelles.

Si nous changeons trop la relation les uns avec les autres par des discussions, des stimulations qui sont différentes de la vie quotidienne qui était avant, la personne atteinte de troubles se sentira encore plus « malade ». Il est important que la vie continue de se dérouler de la manière habituelle et de ne pas transformer la relation au point que le soignant se met à la place d’un professionnel et que l’aide devienne pour lui en tant que patient. La relation de stimulation ne devrait pas devenir trop insistante dans le quotidien, car ce n’est pas une relation normale. Je dis souvent aux familles qu’elles n’ont pas à se substituer à des professionnels. Ils doivent rester le mari, la femme, les enfants. Ils n’ont pas à devenir l’orthophoniste ou le médecin. Cela peut être possible de temps en temps et seulement à condition que les aidés le demandent.

Que ressent une personne qui commence à perdre la mémoire ?

E.Z. : Lorsque des troubles de la mémoire apparaissent, la personne malade l’éprouve souvent mal. On disait souvent que les gens n’étaient pas conscients de leurs troubles de mémoire. Ce n’est pas le cas, mais il est important que ces personnes ne soient pas stigmatisées comme malades. S’il y a un grand comportement , vérifiez s’il n’y a pas de dépression sous-jacente qui serait liée à l’expérience douloureuse de ces troubles de la mémoire.

Comment comprendre et réagir aux changements dans la personnalité d’un être cher ?

C.Z.P. : Lorsque vous êtes confronté à une maladie, il peut arriver qu’une certaine forme d’agressivité apparaisse. Cela est souvent lié à la perte éventuelle de l’indépendance. Pour donner un exemple concret, une personne âgée qui devient dépendante et qui ne peut plus marcher, aurait du mal à s’exprimer, ne peut plus quitter l’air en cas de désaccord avec un être cher. Les émotions, les frustrations peuvent finir par « déborder » et une certaine agressivité peut s’installer. Mais nous ne devenons pas violents du jour au lendemain parce que nous sommes malades. Il s’agit souvent d’un problème de communication à un stade où la personne malade vit une situation qui lui cause la violence et dont elle ne peut échapper. C’est d’autant plus frustrant qu’il y a une tendance à ne plus donner la même valeur à la parole d’une personne souffrant de troubles de la mémoire.

Cette agressivité possible est rarement sans explication ?

C.Z.P. : Vous vieillissez ou évoluez dans votre maladie avec ce que nous avons vécu tout au long de votre vie, avec la personnalité que nous avons. Quand ils apparaissent, les troubles exacerbent les défauts qui existaient dans les relations familiales auparavant.

Prenons le cas des enfants qui deviennent gardiens de leurs parents : nous avons souvent propre représentation de ses parents peut être assez éloignée de la réalité. Par conséquent, si l’on revient à la vie quotidienne de ses parents qui sont partis depuis des années, il peut y avoir un écart entre la représentation du couple parental et la façon dont ils se comportent réellement les uns avec les autres pendant des années. Parfois, certains couples sont très attentifs en public, mais à la maison ils peuvent avoir un mode de communication finalement brutal. Les enfants ont donc l’impression qu’une forme de l’agressivité a lieu alors qu’en réalité elle existait auparavant.

E.Z. : L’agression est sans aucun doute un signal d’alarme d’anxiété possible qui mérite d’être entendu et exploré. Il faut comprendre que souvent l’agressivité entre les aidants naturels est réciproque et peut être due au fait qu’il est stigmatisé par le soignant en tant que patient. La relation entre le mari et la femme ou l’enfant et le parent est alors bouleversée et la violence verbale ou physique peut survenir. Une telle violence peut venir autant du côté de l’aide et du soignant, surtout s’il se sent épuisé ou frustré, prisonnier de son rôle de soignant.

Souvent, les gens qui perdent leur mémoire répètent constamment les mêmes questions. Doit-on y répondre à chaque fois ?

E.Z. : Cela dépend en fait de la motivation des gens à renouveler constamment les mêmes questions. Dans le cas où la personne interroge les parents pour savoir où leur femme, mari ou enfant qui a est mort, il est évident qu’ils ne peuvent pas se répéter 30 fois par jour où il est mort. Cette exigence particulière sur le chagrin met souvent l’accent sur la souffrance de la personne à vivre l’absence. Il vaut mieux alors, plutôt que de répondre brusquement à la question, travailler sur les émotions et demander, par exemple, si le défunt aimé lui manque, afin que la personne puisse exprimer ce qu’il ressent.

C.Z.P. : Une personne qui a des troubles de la mémoire demande régulièrement où sont ses proches : c’est parce qu’ils s’inquiètent d’eux. En outre, ils vivent souvent une temporalité autre que la réalité. Par exemple, une femme âgée pourrait demander à 16 h 30 où se trouvent ses enfants et s’inquiéter de les avoir oubliés à l’école. Dans les troubles mnésiques et cognitifs, il n’est pas rare que les gens se croient beaucoup plus jeunes. Il est donc nécessaire de prendre en compte la temporalité de la personne qui a des troubles. Si une personne âgée a perdu son fils mais dans son esprit elle n’a que 35 ans, si c’est pour elle, elle n’a même pas de fils. Cela peut créer une tension, un manque de confiance parce que la personne pense qu’elle lui ment. En fait, c’est très différent si vous faites face à une personne qui éprouve ses premiers problèmes ou quelqu’un qui a des troubles très avancés.

E.Z. : Vous devez accompagner la personne qui a des problèmes à l’interroger pour comprendre pourquoi il y a ce phénomène de répétition. Souvent, ce sont des confirmations face aux préoccupations. La personne sait qu’il oublie les choses et craint de décevoir son entourage, donc il répète les choses. Un cercle vicieux peut être mis en place parce que si les parents semblent être ennuyeux en répétant les choses, la personne le ressent, la culpabilité, le stress et finira par accentuer ses questions répétitives. Pour aider la personne malade, n’hésitez pas à utiliser des documents écrits qui peuvent être très rassurant.

Veillez à ne pas confirmer les patients dans un décalage horaire. Il est nécessaire de faire ce qu’on appelle un « recadrage » mais avec subtilité, toujours en essayant de comprendre ce que cela peut cacher au niveau émotionnel. Il est préférable d’essayer de faire comprendre à la personne malade que ce qu’il dit n’est pas tout à fait cohérent, en prenant toujours soin de ne pas la stigmatiser dans sa maladie.

Comment organiser des visites occasionnelles à la maison de retraite ?

E.Z. : Il est préférable d’éviter les visites aléatoires et de privilégier les rencontres rituelles. Il est important que cela reste un échange positif et non une obligation. Il est préférable de décider d’un rythme de visite, et de s’y tenir. Cela peut être plusieurs fois par semaine en spécifiant les jours, tous les quinze jours ou une fois par mois. La durée de la réunion ne doit pas être trop longue, entre 30 minutes et une heure, car ce sont les personnes âgées, avec la plupart du temps une déficience cognitive et donc souvent fatigante.

C.Z.P. : En effet, les personnes souffrant de maladies neurodégénératives ont souvent des troubles de l’attention et ont du mal à maintenir un échange lorsque la visite est longue.

Pour parler plus précisément de la période qui suit le déménagement à la maison de retraite, certaines familles sont si coupables qu’elles trouvent difficile de prendre leur place dans ce nouvel environnement. Il peut arriver que les parents viennent y passer tous les après-midi, tous les jours (cela dit dans certains cas, il n’est pas contre-indiqué), ce qui peut poser des difficultés à organiser le résident et les équipes de soins infirmiers parce qu’une nouvelle vie, avec ses rythmes particuliers de repas, loisirs, Soins doivent être mis en place à l’équilibre de tous. De plus, la réintroduction de représentations de l’ancien lieu de vie dans cette nouvelle résidence n’est pas nécessairement recommandée.

Il est important de savoir que la plupart du temps les aidants naturels craignent les familles et vice versa. Il peut y avoir une sorte de concurrence entre les deux. Pourtant, bien sûr, travailler main dans la main est largement bénéfique pour tous. Prenons le cas des horaires des visites. Les familles viennent souvent dans l’après-midi, mais certaines personnes âgées les gens doivent faire une sieste à ce moment-là ou veulent participer aux activités sociales de l’institution, mais abandonnent la sieste pour donner la préférence à la famille. Les aidants naturels savent souvent que dans de tels cas, ce serait la fin du matin qui serait idéal pour les visites, mais ils ne se permettent pas toujours de le dire aux familles. La meilleure chose est qu’un échange direct a lieu entre les professionnels et la famille sur ces questions très pratiques de planification.

Quant à la ritualisation des visites, elle aide également les soignants à établir des repères dans la vie des personnes âgées souffrant de troubles de la mémoire. Dans la mesure où les habitudes horaires des visites sont établies, les aidants naturels peuvent alors fournir aux résidents des renseignements exacts lorsqu’ils demandent à voir leurs proches. Cela renforce la relation de confiance entre les résidents et les aidants naturels. De même, lorsque les visites sont planifiées, à fortiori avec les conseils des aidants sur le meilleur horaire, il y a plus de chances que la personne âgée soit disponible, plus interagissant. Si il n’y a pas d’échanges pendant les visites, après un certain temps, les parents peuvent être découragés et fatigués de venir, ce qui n’est évidemment pas souhaitable.

Sur le sujet de la durée de la visite, parfois pour une personne très affaiblie, 20 minutes riches en échanges vaut parfois mieux que deux heures lorsque la communication est impossible. Pour les mêmes raisons, il n’est pas nécessairement conseillé de venir en grand nombre. Les tout-petits sont les bienvenus parce que les bébés qui ne parlent pas encore animeront la relation d’un point de vue comportemental, ce qui convient parfaitement aux personnes ayant des troubles de la mémoire ou de la parole.

Enfin, lorsqu’il y a des événements familiaux comme un anniversaire, par exemple, et que les personnes âgées ne peuvent plus quitter la maison de retraite, certains établissements proposent que les familles se réunissent dans une salle réservée et rendent visite au résident dans leur chambre en petits groupes.

POUR ALLER PLUS LOIN

  • Association France Alzheimer
  • Le Alzheimer Notebook, écrit par le psychologue clinicien Romain Pager, est un excellent support pour apprendre à communiquer avec les patients souffrant de cette maladie neurodégénérative. La lecture de ce cahier d’exercices de 250 pages est accessible à tous les publics, tant aux professionnels des secteurs médico-social et de la santé qu’aux soignants. La description des différents symptômes, leur évolution, leur origine permet de mieux comprendre les différentes facettes de cette maladie très déstabilisatrice. L’auteur illustre son travail avec de multiples cas concrets qui peuvent parfois aider à trouver des réponses assez précises à des situations spécifiques. 33€ — Pour commander sur les Editions Frison-Roche — 01 40 46 94 91 — Boutique en ligne de l’éditeur

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